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Roadtrip à Chicago : le Guide ultime pour Découvrir la Ville des Vents

Roadtrip à Chicago : le guide ultime pour découvrir la ville des vents

Vous rêvez de partir à la découverte de la troisième plus grande ville des États-Unis, réputée pour son architecture, sa culture, sa gastronomie et son ambiance ? Alors, ce guide est fait pour vous ! Nous allons vous montrer comment organiser votre roadtrip à Chicago, avec les meilleurs endroits à visiter, les activités à faire, les conseils pratiques et les bons plans pour économiser. 

Que faire à Chicago ?

Roadtrip à Chicago : le guide ultime pour découvrir la ville des vents

Chicago est une ville qui regorge de lieux d’intérêt, de monuments, de musées, de parcs, de quartiers et d’autres attractions à ne pas manquer. Voici une sélection des incontournables à faire lors de votre roadtrip à Chicago.

Admirer la skyline depuis le Skydeck Chicago

Le Skydeck Chicago est le point de vue le plus spectaculaire de la ville, situé au 103e étage de la Willis Tower, le plus haut gratte-ciel de Chicago. Vous pourrez profiter d’une vue panoramique à 360° sur la ville et ses environs, et même marcher sur une plateforme en verre qui surplombe le vide à 412 mètres de hauteur. Sensations fortes garanties !

Se balader dans le Millennium Park

Le Millennium Park est le parc le plus célèbre de Chicago, situé au cœur du centre-ville. Il abrite de nombreuses œuvres d’art, dont la fameuse Cloud Gate, une sculpture en forme de haricot géant qui reflète le paysage urbain. Vous pourrez également admirer la Crown Fountain, une fontaine interactive qui projette des visages de Chicagoans, ou encore le Jay Pritzker Pavilion, un amphithéâtre conçu par l’architecte Frank Gehry.

Visiter le Art Institute of Chicago

Le Art Institute of Chicago est le musée le plus prestigieux de Chicago, qui possède l’une des plus importantes collections d’art au monde. Vous pourrez y admirer des chefs-d’œuvre de la peinture, de la sculpture, de la photographie, du dessin, de l’art décoratif et bien plus encore. Parmi les œuvres les plus célèbres, citons Nighthawks d’Edward Hopper, American Gothic de Grant Wood, ou encore les tableaux impressionnistes de Monet, Renoir, Degas, etc.

Découvrir la culture et la gastronomie de Chicago

Chicago est une ville cosmopolite, qui offre une grande diversité culturelle et gastronomique. Vous pourrez découvrir les différents quartiers de la ville, comme Chinatown, Little Italy, Greektown, ou encore le Magnificent Mile, la célèbre avenue commerçante. Vous pourrez également goûter aux spécialités culinaires de Chicago, comme la deep-dish pizza, une pizza épaisse et garnie de fromage, ou encore les hot-dogs à la mode de Chicago, avec des cornichons, des tomates, des oignons, de la moutarde et du céleri.

Itinéraire de roadtrip autour de Chicago

Roadtrip à Chicago : le guide ultime pour découvrir la ville des vents

Si vous avez envie de prolonger votre séjour à Chicago et de découvrir les alentours, voici un exemple d’itinéraire de roadtrip que vous pouvez suivre. Il vous permettra de visiter des lieux variés, comme des parcs naturels, des villes historiques, des sites insolites, etc. Vous aurez besoin d’une voiture de location, que vous pouvez réserver à l’avance sur des sites comme Rentalcars.com ou Expedia.com.

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Jour 1 : Chicago – Milwaukee (148 km)

Pour commencer votre roadtrip, vous pouvez prendre la route vers le nord, en direction de Milwaukee, la plus grande ville du Wisconsin. Vous pourrez y visiter le Milwaukee Art Museum, un musée d’art moderne qui possède une architecture impressionnante, avec des ailes mobiles qui s’ouvrent et se ferment selon le temps. Vous pourrez également découvrir le Harley-Davidson Museum, un musée dédié à la célèbre marque de motos, ou encore le Pabst Mansion, une demeure historique qui appartenait à la famille Pabst, célèbre pour sa bière.

Jour 2 : Milwaukee – Madison (122 km)

Pour le deuxième jour de votre roadtrip, vous pouvez continuer vers l’ouest, en direction de Madison, la capitale du Wisconsin. Vous pourrez y visiter le Wisconsin State Capitol, le siège du gouvernement de l’État, qui offre une vue panoramique sur la ville et le lac Mendota. Vous pourrez également découvrir le Olbrich Botanical Gardens, un jardin botanique qui abrite une serre tropicale, un jardin thaïlandais, un jardin de roses, etc. Enfin, vous pourrez profiter de l’ambiance étudiante de Madison, qui accueille l’une des plus grandes universités du pays.

Jour 3 : Madison – Galena (161 km)

Pour le troisième jour de votre roadtrip, vous pouvez traverser la frontière de l’Illinois, et rejoindre Galena, une petite ville historique qui a conservé son charme d’antan. Vous pourrez y visiter le Ulysses S. Grant Home, la maison du 18e président des États-Unis, qui a vécu à Galena avant de se lancer dans la politique. Vous pourrez également découvrir le Dowling House, la plus ancienne maison de Galena, qui date de 1826, ou encore le Galena History Museum, un musée qui retrace l’histoire de la ville et de la région.

Jour 4 : Galena – Starved Rock State Park (224 km)

Pour le quatrième jour de votre roadtrip, vous pouvez vous diriger vers le sud, en direction du Starved Rock State Park, un parc naturel qui offre des paysages magnifiques, avec des canyons, des cascades, des forêts, des falaises, etc. Vous pourrez y faire de la randonnée, du kayak, du vélo, ou simplement admirer la nature. Vous pourrez également visiter le Starved Rock Lodge, un hôtel historique qui propose des chambres confortables, un restaurant, un spa, etc.

Jour 5 : Starved Rock State Park – Chicago (153 km)

Pour le cinquième et dernier jour de votre roadtrip, vous pouvez retourner à Chicago, en passant par la Route 66, la célèbre route historique qui traverse les États-Unis d’est en ouest. Vous pourrez y voir des sites insolites, comme le Gemini Giant, une statue géante d’un astronaute, le Polk-A-Dot Drive In, un restaurant rétro qui sert des burgers et des milkshakes, ou encore le Joliet Area Historical Museum, un musée qui retrace l’histoire de la ville et de la Route 66.

Conseils pour voyager à Chicago

Roadtrip à Chicago : le guide ultime pour découvrir la ville des vents

Pour terminer ce guide, voici quelques conseils pratiques pour voyager à Chicago et profiter au maximum de votre séjour. Nous allons vous donner des informations sur les moyens de transport, le budget, la sécurité, la météo, les formalités, etc.

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Comment se déplacer à Chicago ?

Chicago est une ville facile à visiter, grâce à son réseau de transports en commun efficace et bon marché. Vous pouvez utiliser le métro aérien, appelé le L, qui dessert les principaux quartiers de la ville, ou le bus, qui couvre tout le territoire. Vous pouvez acheter un pass journalier à 10 ,ouunpasshebdomadaireaˋ28, qui vous permettent d’utiliser les deux modes de transport de façon illimitée. Vous pouvez également utiliser le taxi, le Uber, le Lyft, ou le vélo, qui sont des alternatives pratiques et rapides.

Quel budget prévoir pour voyager à Chicago ?

Chicago est une ville relativement chère, mais il est possible de voyager à Chicago sans se ruiner, en suivant quelques astuces. Voici une estimation du budget moyen par jour et par personne pour voyager à Chicago :

  • Nourriture : entre 20 et50, selon le type et la qualité du restaurant,
  • Transport : entre 5 et20, selon le mode de transport choisi. Vous pouvez économiser en utilisant les transports en commun ou le vélo,
  • Activités : entre 10 et50, selon les attractions que vous voulez visiter. Vous pouvez bénéficier de réductions en achetant des pass comme le Chicago CityPASS ou le Go
  • Chicago Card, qui vous donnent accès à plusieurs sites pour un prix fixe.

Au total, vous pouvez compter entre 85 et 320 par jour et par personne pour voyager à Chicago, sans compter le billet d’avion. Vous pouvez ajuster ce budget selon vos envies et vos besoins.

Comment voyager en sécurité à Chicago ?

Roadtrip à Chicago : le guide ultime pour découvrir la ville des vents

Chicago est une ville globalement sûre, mais comme dans toute grande ville, il existe des zones à éviter, surtout la nuit. Vous pouvez consulter la carte des crimes de Chicago sur le site CrimeReports.com, qui vous indique les endroits les plus dangereux. Vous pouvez également suivre ces quelques conseils de bon sens pour voyager en sécurité à Chicago :

  • Ne vous promenez pas seul dans des rues désertes ou mal éclairées,
  • Ne portez pas de bijoux ou d’objets de valeur trop voyants,
  • Ne laissez pas vos affaires sans surveillance dans les lieux publics,
  • Ne résistez pas en cas d’agression ou de vol, privilégiez votre sécurité,
  • Gardez toujours sur vous une copie de vos documents d’identité et de voyage,
  • Ayez toujours un moyen de contacter les secours, comme le 911, le numéro d’urgence aux États-Unis.

Quelle est la meilleure période pour voyager à Chicago ?

Chicago est une ville qui se visite toute l’année, mais certaines saisons sont plus agréables que d’autres, selon vos préférences. Voici un aperçu des avantages et des inconvénients de chaque saison pour voyager à Chicago :

  • Le printemps (de mars à mai) : c’est une saison idéale pour profiter des parcs et des fleurs qui éclosent, mais aussi pour assister à des événements comme le St. Patrick’s Day, où la rivière Chicago est teintée en vert. Les températures sont douces, mais il peut y avoir des pluies et des vents fréquents.
  • L’été (de juin à août) : c’est la saison la plus chaude et la plus animée de Chicago, avec de nombreux festivals, concerts, feux d’artifice, etc. Vous pourrez profiter des plages du lac Michigan, mais aussi des terrasses et des rooftops. Les températures sont élevées, mais il peut y avoir de l’humidité et des orages.
  • L’automne (de septembre à novembre) : c’est une saison magnifique pour admirer les couleurs des arbres, mais aussi pour visiter les musées et les monuments, moins fréquentés qu’en été. Les températures sont fraîches, mais agréables, et il y a peu de précipitations.
  • L’hiver (de décembre à février) : c’est la saison la plus froide et la plus neigeuse de Chicago, qui lui vaut son surnom de Windy City. Vous pourrez profiter des activités hivernales, comme le patinage, le ski, ou les marchés de Noël, mais aussi des soldes et des prix bas. Les températures sont glaciales, et il peut y avoir des blizzards et des vents violents.
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Quelles sont les formalités pour voyager à Chicago ?

Pour voyager à Chicago, vous devez respecter certaines formalités, selon votre nationalité et la durée de votre séjour. Voici les principales formalités à connaître pour voyager à Chicago :

  • Si vous êtes ressortissant d’un pays membre du programme d’exemption de visa (Visa Waiver Program), comme la France, vous pouvez voyager à Chicago sans visa, pour un séjour de 90 jours maximum. Vous devez cependant remplir une demande d’autorisation électronique de voyage (ESTA) sur le site officiel esta.cbp.dhs.gov, au moins 72 heures avant votre départ, et payer des frais de 14 $. Vous devez également avoir un passeport biométrique ou électronique, valable au moins 6 mois après la date de retour.
  • Si vous n’êtes pas ressortissant d’un pays membre du programme d’exemption de visa, ou si vous souhaitez voyager à Chicago pour plus de 90 jours, vous devez demander un visa auprès de l’ambassade ou du consulat des États-Unis le plus proche de chez vous. Vous devez remplir un formulaire en ligne (DS-160) sur le site ceac.state.gov, payer des frais de 160 $, et passer un entretien avec un agent consulaire. Vous devez également avoir un passeport valable au moins 6 mois après la date de retour, et fournir des documents justifiant le motif et les conditions de votre séjour.
  • Quelle que soit votre situation, vous devez souscrire une assurance voyage qui couvre les frais médicaux, le rapatriement, la responsabilité civile, etc. Les soins de santé aux États-Unis sont très chers, et il vaut mieux être bien couvert en cas de problème. Vous pouvez comparer les offres d’assurance voyage sur des sites comme WorldNomads.com ou Chapka.fr.
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